La création de la Tchécoslovaquie

Un état pluri-national

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L'état tchécoslovaque est proclamé le 28 octobre 1918 avec la bénédiction des puissances victorieuses (France, Angleterre, Etats-Unis). Cette proclamation résulte d'un long travail d'influence mené par deux hommes politiques tchèques, Thomas Masaryk et d'Edvard Benes, auprès des dirigeants alliés, au nom du droit des peuples à disposer d'eux-mêmes et dans l'idée (soutenue notamment par Clemenceau) d'éviter à tout prix le maintien de l'empire austro-hongrois, considéré, plus encore que l'empire prussien, comme l'ennemi à abattre. Construit dans la précipitation et sans véritable consultation des populations, le nouvel état apparaît dès sa création comme une construction artificielle.
la Tchécoslovaquie est un état pluri-national comprenant des Tchèques et des Slovaques mais aussi de très fortes minorités allemandes, hongroises, polonaises et ruthènes. Présentée comme un modèle de démocratie et un exemple de réussite économique (c'est l'un des pays les plus industrialisés d'Europe), la Tchécoslovaquie doit faire face pendant l'entre deux guerres à de graves problèmes internes liés à la question des nationalités. Ces dissensions profondes aboutissent à l'éclatement du pays au profit de l'Allemagne, seconde étape (après l'Anschluss) de la politique d'expansion du Reich qui conduira au second conflit mondial.
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